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弟の「おくりびと」になるために・・
数年前に母親を見送り、もう私の実家関係での葬儀はしばらくは無いわよね。
と思っていたら、数日前、弟の妻から弟が入院しているとの連絡を受けた。

弟とは実家を出て以来長らく疎遠であり、逢う機会はといえば、
実家関係の法事の時だけで、普段は年賀状のやり取りしかなかった。


その弟の妻から、
弟は今肝臓の病気で入院していて、
持ってもあと一週間から2週間ぐらいと思われますので、
合わせたい人がいたら今の内に・・と医師から言われたので
兄弟姉妹に連絡したのだという。
息を引き取るのは今日明日という訳ではないが、容態急変も考えられるので、
出来れば逢ってやって欲しい・・という連絡であった。

電話を受けた翌日早朝に夫と家を出て、東海道新幹線に揺られること約2時間、
そこからローカル線で約1時間。東海地方の某市の病院に着いたのが丁度正午。

そこには点滴チューブ、栄養補給のために鼻に差し込まれたマーゲンチューブ
それに生体情報モニターに繋がれ、
黄疸で体全体が真っ黄色、腹水で臨月のようにお腹を膨らませている弟が
意識が有るのやら無いのやら判らない状態でべッドに横たわっていた。
声をかけても目を開けることも無く、
弟はただ身じろぎもせずに昏々と眠り続けている。
生体情報モニターに表示される血圧は120-70。脈拍は80。
まだ正常値。スポーツマンで頑健な体を持つ弟に奇跡が起きることを願った。

そこへ担当の看護師が現れ、今の身体状態の説明をしてくれようとするが、
弟はまだ昏睡状態ではないのかもしれない。
もしかして、体を動かせないだけで意識は有り、耳は聴こえているかもしれない。
本人の横で「あなたはもうすぐ死ぬのだ・・」などと言って欲しくはない。

そこで看護師を廊下に連れ出し詳しく説明を受ける。
看護師は「残念ながら、今の医学ではもう手の施しようはなく、
奇跡も起きないでしょう。」という。

傍に居た我が夫が
それじゃあ、我々には祈ることしかできないわけですか?の意味を込めて、
胸で十字を切る仕草をして、「これしかないのですか?」と訊き返したら、
「そういうことです。力及ばず申し訳ありませんがそういうことになるでしょう。」
との答えが返ってきた。

病院の中庭で外の空気を吸って、再び病室に戻り、弟の顔を眺める。
を繰り返しながら病室には2時間ほど居たが、死にゆく人間を見ている方も辛い。
日も暮れかかる頃に「お姉ちゃん帰るよ・・」と声をかけても弟は微動だにしないし、
もちろん返事もない。

その滞在時間に日中だけ付き添っている弟の妻(もう覚悟はしているらしい)と、
今後のこと(葬儀の規模やら、納骨場所やら)の相談を受けたが、喪主と施主は弟の妻であり、
私が異論を挟むことは出来ない。

そして、我が夫婦は帰路に着いた。
家に着いた頃に弟の妻から電話があった。
弟が微かに目を開き、か細くかすれた声で「姉さんは何時に帰ったの?」と訊いたらしい。
やっぱり、あのときはまだ意識はあって、耳も聴こえていたのだ・・。



私も夫も両親を見送り、しばらくは身内に葬儀はない・・
などと短絡的に考えていたが、夫はすでに長姉を亡くしている。
今度は親世代ではなくて、自分たちが死ぬ番が来たのか・・・
と考えると、すこしばかり切ない。

私と同世代の友人も4人の兄弟姉妹で残っているのは
長女の自分と末っ子の弟だけだと言っていた。
兄弟姉妹でも年上から順番に死んで行くとは限らない。

親とか伯父伯母や叔父叔母などの、私より年長者の親族が死んで行くことは、
それなりに納得はできる。
だが、私より年下の弟が今現在死にゆく状態にあるという現実を
受け容れる段階に於いては、自分の死をも重ね合わせて辛いものがある。


そして今日の午後、「死期が近いと思われます。心の準備をしてください。」
と医師から言われて病室に泊まり込んでいる弟の妻から電話が来て、
「今朝から血圧が下がり始め、息遣いも荒くなり、鼻血も出始め、
昏睡状態に入りつつあります。今週末まで持たないでしょう・・」
と医師に言われました。と言うことであった。

病が癒えて、病院から笑顔で退院する人もいれば、
そこで生の終焉を迎え、地下の安置室に行かねばならない人もいる。
弟は後者であろうか・・・。

私はすぐに喪服の用意を整えた。
幼き日にたくさん遊んで、たくさんケンカもした
愛しき弟の「おくりびと」になるために・・。
121128r
幾重にも燈火洩れゐし病窓に灯る数だけ悲喜劇の在り
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テーマ : 「生きている」ということ ジャンル : 心と身体

tag : 点滴チューブ マーゲンチューブ 生体情報モニター

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Re: お辛いですね
ひなた様。お優しいお言葉感謝致します。
私自身は今のところ腰痛と40肩の痛み以外はピンピンしております。

弟への祈りは届かなかったようで残念ですが、
人は年齢に関係なく必ず死ぬ・・
ということをことをまたまた再認識しているところです。
明日は通夜と葬儀に行って参ります。

寒くなってまいりました。
ひなた様もお身体をご自愛くださいませ。(*^_^*)
お辛いですね
寒くなって暫く更新がありませんでしたので、なすよ様の御身体を心配しておりました。お姉さまがいらして下さった事が解っていたのは、ある意味奇跡ですよね。疎遠でしたら尚の事つもるお話もあったのではないでしょうか・・・祈りがとどきますように
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Author:千風
気が付けば、シニア.........。 老眼鏡無しには新聞も本も読めず、 体の各部位が少しづつ、 壊れゆく 今日この頃、 この世での 残り時間を思うと、気持ちだけはアセアセ、ジタバタ、 ドタバタ。 心に反比例して 体の動きは うだうだ、だらだら、 とろとろ、のんべんだらりん、だらだらりん・・ついでに座布団に つまづいて すってんころりん。 ころころりん・・。 そんな明日をも知れぬ シニア女が老いと死の狭間で 揺れ動く、 切なくも哀しい乙女心。 じゃなかった・・(^_^;) 「お婆心?」を 時には超真面目に、 また或る時はユーモラスに、 独断と偏見思考で綴っています。
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